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심심한데 한 번 읽어볼까!?/잡학

산호 : 동물? 광물? 식물?

by SPECIAL 호기심심풀이 2021. 3. 14.
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산호

산호가 바위처럼 보이고 식물의 몇 가지 특징을 지니고 있지만, 산호는 동물이다. 정확히 말하면 전 세계에 위치한 맑은 해안 바다의 따뜻하고 얕은 곳에 사는 해양 무척추동물이다. 엄청난 수의 해양 생물들이 산호초들 사이에서 그들의 서식지를 만들고, 암초를 지구상에서 가장 풍부하고 다양한 서식지로 만든다.

산호초는 밝은 색깔의 원인이기도 한 산호체내에 공생하는 조류와 함께 살고 있다. 만약 조류들이 죽는다면 산호는 흰색으로 변할 것이다. 산호는 해파리처럼 자유롭게 떠다니기보다는 표면에 붙어있는 바위에 의해 그 자리에 뿌리박혀 있다는 점을 제외하면 자포동물이다. 자포동물은 단순한 몸으로 구성되어 있으며, 따끔따끔한 촉수로 둘러싸인 중앙 입구가 특징이다. 산호폴립은 단일 세포 조류에서 형성되는 부드러운 개별 유기체이며, 군집이라고 불리는 유사한 폴립의 더 큰 공동체 안에서 산다. 그들은 그들이 생산한 음식물 쓰레기와 함께 칼슘과 다양한 다른 미네랄을 사용하여 그들만의 생활할 수 있는 보호 탄산칼슘 골격을 만든다. 산호가 죽으면 단단하고 분필 같은 골격의 잔해가 남고 그 위에 새로운 폴립이 자라난다. 퇴적암은 산호 골격이 수천 년에 걸쳐 압축될 때 형성된다. 
수십만 년 동안, 폴립 군체는 다른 군집들과 연계되어 큰 산호초를 형성할 수 있을 만큼 충분히 커질 수가 있다.

자포동물 : 몸의 표면에 자포라는 측이한 세포가 있어서 먹이나 외부 물체와 접촉하게 되면 독이 있는 용수철 모양의 자사를 쏘아서 죽이거나 해를 입히는 동물

산호 폴립 : 해파리, 관해파리, 산호 등과 같은 자포동물에서 관찰할 수 있는 형태

산호폴립

 

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